台湾清华大学学者建构果蝇脑神经图谱,对同性恋倾向等研究有帮助

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一只果蝇大约半颗白米大,它的脑子更只有针头大小。三年来,清大脑科学研究中心的果蝇研究团队,挖掉一百万只果蝇脑子,建构出「果蝇全脑神经网络图谱」,未来应用可能解开阿兹海默症、同性恋等现行医学无法解释的脑部奥秘,相关技术至少领先欧美五年以上。

这项科技是以人工完整挖出果蝇脑,利用清大教授江安世已获得专利的组织透明液处理,在果蝇脑完全透明化后,用显微镜观察细部结构,撷取神经3D立体影像,建构果蝇全脑神经网络图谱,就像堆积木一样简单呈现复杂的脑部组织。

清大脑科学研究中心研究员张修明说,在生物的演进过程中,有关生存、觅食、求偶等基本脑部机制,大多大同小异,果蝇与人类演化关键的神经回路有部分很类似。

生技产业发展协会秘书长黄博辉说,果蝇是遗传学上的基本研究单位,很多人类身上出现的征兆,果蝇也都有,例如研究者已经找出罹患阿兹海默症的果蝇、不和异性交配却去追求同性的同性恋果蝇等。

张修明强调,这项研发对解开目前许多脑部未知疾病,如阿兹海默症的成因、同性恋的发生等大有助益。脑科学研究所计画结合云端运算概念,建立3D脑神经立体影像资料库,让全球研究者可远端观察果蝇神经立体结构。

张修明说,研发过程因果蝇很小、果蝇脑更小,脑部还有硬壳保护,一开始敲开果蝇脑壳时,一并把果蝇脑也敲烂,又要重来。

他说,开始一天挖不出一、两个可用的脑,但三个月后,平均每人每天可挖出二十个,现在约有六十个果蝇脑的成绩。研究助理也由当初苦不堪言到现在比赛「破纪录」,张修明笑说,现在可在两分钟内挖出一个完整的果蝇脑。(联合报╱记者许玉君/台北报导,2010.07.15 )

资讯来源:联合报
2010-07-15